Froid intense

Qu'est-ce que le froid intense ou extrême?

Le froid est qualifié d'« intense » lorsque les températures descendent sous -15 °C et d'« extrême » lorsque l'indice de refroidissement éolien est inférieur à -27.

Qui sont les personnes à risque au froid intense/extrême?

La vigilance est de mise particulièrement pour les personnes qui perçoivent moins bien le froid ou qui bougent moins. Celles-ci sont les personnes qui ne se vêtissent pas convenablement, les personnes âgées de 65 ans et plus, les enfants (0-4 ans), les personnes souffrant d'un trouble de santé mentale, les personnes consommant de l'alcool ou de la drogue, les personnes à mobilité réduite et les sans-abri. D'autres personnes sont vulnérables au froid, soit les personnes atteintes de maladies chroniques (cardiaques, respiratoires, neurologiques, diabète, etc.), les sportifs et les gens travaillant à l'extérieur.  

Quels sont les effets du froid intense/extrême sur la santé?

Les impacts sur la santé sont sournois car le froid provoque une perte de sensation locale. 

Si la peau est exposée à un refroidissement éolien de -40 °C, elle peut geler en 5 à 10 minutes; on parle alors d'engelures ou de gelures. Ce sont des lésions semblables à celles des brûlures, surtout sur les extrémités du corps (nez, joues, oreilles, mains, pieds). Les signes à surveiller sont les suivants : couleur blanche de la peau, peau dure au toucher, sensation de picotement ou d'engourdissement jusqu'à une insensibilité dans les cas graves. En cas d'engelure, entrez vous réchauffer, ne frottez pas la partie atteinte et contactez Info-Santé au 811 pour connaître les premiers soins appropriés pour vous-même ou la personne atteinte.

L'hypothermie survient lorsque la température du corps descend sous la normale de 37 °C. Cette atteinte peut mener au coma et à la mort. Les signes sont les suivants : sensation de froid, frissons, grelottements persistants, difficulté à parler (comme sous l'effet de l'alcool). En cas d'hypothermie, entrez vous réchauffer. Si une personne dans votre entourage présente une sensation d'euphorie ou d'ivresse, de la désorientation, de la confusion, une perte de jugement, de la difficulté à marcher et une tendance à trébucher, contactez le 911.

Le froid irrite les voies respiratoires. Il y a aussi plusieurs autres effets indirects, soit l'aggravation des maladies préexistantes (ex. : cardiovasculaires, respiratoires).

Comment prévenir les effets à la santé du froid à l'extérieur?

Les personnes les plus vulnérables devraient éviter de sortir et reporter leurs déplacements.

Une préparation convenable permet de limiter la perte de chaleur et de maintenir la température du corps autour de sa valeur normale de 37 °C. Si on doit sortir, il est important de :

  • S'habiller chaudement de la tête aux pieds et rester au sec; 
  • Limiter la durée des activités extérieures;
  • Maintenir un niveau d'exercice régulier (ex. marche ou sautillement);
  • Manger des aliments chauds et énergétiques pendant l'activité;
  • Éviter de transporter un jeune enfant ou un bébé sur le dos dans un support lors d'activités sportives comme le ski de fond, le patin, etc.;
  • Surveiller les personnes vulnérables. Être attentifs aux signes suivants :
    • Engelure : couleur très rouge ou blanche de la peau, dure au toucher. Sensation d'engourdissement ou de fourmillement jusqu'à une insensibilité de la zone gelée. Au moment du dégel, douleur, picotements ou sensation de brûlure. Peau rouge ou marbrée et cloques.
    • Hypothermie : sensation de froid, frissons, grelottements persistants, difficulté à parler (comme sous l'influence de l'alcool), sensation d'euphorie, d'ivresse, de désorientation et de confusion, perte de jugement, perte de contrôle musculaire (difficulté à marcher et tendance à trébucher).

Que faire lorsqu'on reste à la maison par froid intense/extrême?

  • Vérifiez le bon fonctionnement des détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone;
  • Évitez de surchauffer les poêles à bois, les foyers au gaz et les chauffages d'appoint à cause des risques d'incendie et d'intoxication au monoxyde de carbone; surveillez-les de près. N'utilisez pas les systèmes de chauffage d'appoint fonctionnant avec des combustibles (ex. : gaz, essence, kérosène) ou prévus pour une utilisation extérieure (ex. : barbecue, équipement de camping, génératrice) à l'intérieur;
  • Assurez-vous d'avoir une couverture chaude et des vêtements de rechange chauds pour tous les occupants;
  • Assurez-vous d'avoir des denrées non périssables et de l'eau en réserve;
  • Maintenez une température intérieure (18 à 21 °C) et une isolation du logement adéquates.

Que faire en cas d'engelure?

En cas d'engelure, contactez Info-Santé au 811 pour connaître les premiers soins appropriés à prodiguer à la personne atteinte ou lisez ce qui suit :

  • Mettez-vous à l'abri du vent, de préférence dans un endroit chaud;
  • Réchauffez la surface affectée par la chaleur du corps : placez les mains sous l'aisselle. Réchauffer les lobes d'oreilles, le nez ou les joues avec la chaleur des mains;
  • Ne pas frictionner les parties gelées ni les frotter avec de la neige;
  • Ne jamais exposer la partie du corps affectée à la chaleur d'un feu, d'un séchoir, d'une bouillotte ou de l'eau chaude;
  • Vous pouvez également tremper la région affectée dans l'eau tiède;
  • Enveloppez-vous dans une couverture tiède;
  • Buvez une boisson chaude mais non alcoolisée.

Lorsque la peau est réchauffée, il ne faut pas la réexposer au froid avant un certain temps. Si :

  • La douleur persiste;
  • Il y a apparition de cloques;
  • La peau demeure blanche;
  • La perte de sensibilité persiste;

On est alors en présence d'une engelure grave; consultez rapidement un médecin.

Que faire en cas d'hypothermie?

Lorsqu'une hypothermie est soupçonnée, il s'agit d'une urgence médicale; contactez le 911. L'hypothermie peut causer des troubles cardiaques graves, il est impératif d'aller à l'hôpital sans délai. En attendant les secours :

  • Ne pas tenter de réchauffer la personne sur place (p. ex. ne pas utiliser de bouillottes ni de couvertures électriques).
  • Protégez la personne du froid en l'abritant dans un endroit chaud;
  • Retirez-lui ses vêtements humides et vêtissez-la de vêtements chauds et secs;
  • Enveloppez la dans une couverture chaude et lui couvrir la tête;
  • Offrez-lui une boisson chaude, sans alcool ni caféine, sauf si elle est inconsciente;
  • Couchez-la en évitant tout geste brusque.