Froid extrême : attention aux engelures

Publié le 1 février 2023 Conseils santé et prévention

Vos enfants jouent à l'extérieur durant l'hiver et reviennent avec les oreilles, les mains ou les pieds gelés. Est-ce dangereux pour la santé? Apprenez-en plus sur les engelures.

Qu’est-ce qu’une engelure?

L’engelure est un problème de santé sérieux qui résulte du gel de la peau exposée au froid. Les engelures se caractérisent par une peau plus pâle que d’habitude et d’apparence cireuse. Si vous restez trop longtemps à l’extérieur par temps froid sans avoir bien protégé votre peau, vous êtes à risque d'avoir des engelures.

Comment détecter une engelure?

Les engelures touchent la peau des extrémités (oreilles, nez, joues, doigts et orteils) et d’autres endroits exposés directement au froid. Leur gravité peut varier. 

Types d’engelure

Symptômes

Engelure superficielle

  • La peau devient insensible et picote.
  • La peau rougit, puis devient blanche.
  • La peau présente de petits gonflements (cloques).

Engelure profonde

  • La peau devient froide, blanche ou cireuse.

Comment soigner une engelure?

Si vous avez des symptômes d’engelure, communiquez avec Info-Santé 811.

En attendant les indications d’Info-Santé :

  • Mettez-vous à l’abri du froid.
  • Retirer les vêtements qui sont humides ou mouillés.
  • Réchauffez-vous en vous enveloppant dans des couvertures ou par un contact peau à peau avec une autre personne.
  • Appliquez de l’eau tiède sur la zone touchée par l’engelure. Évitez de frotter votre peau.
  • Lorsque la zone touchée par l’engelure se réchauffera, vous ressentirez peut-être de la douleur ou une sensation de brûlure. Si vous n’avez pas de plaie ouverte, vous pouvez calmer ces sensations en appliquant une crème protectrice pour la peau, comme un gel d’aloès.

 Comment se protéger des engelures?

La meilleure façon de traiter les engelures est de les prévenir en se protégeant du froid. Consultez Prévenir les effets du froid.

Y a-t-il des personnes plus à risque de développer des engelures?

Oui, certaines personnes ont plus de risques d'être affectées par le froid extrême, soit :

  • les nouveau-nés et les nourrissons;
  • les personnes âgées de 65 ans et plus;
  • les personnes à mobilité réduite;
  • les personnes en perte d’autonomie;
  • les personnes souffrant de certaines maladies chroniques;
  • les personnes atteintes d’une maladie mentale;
  • les personnes vivant en situation d’itinérance ou sans-abri;
  • les personnes travaillant à l’extérieur.

Certains médicaments rendent les personnes plus sensibles au froid. Les personnes qui prennent des médicaments pour traiter une maladie chronique ou certaines autres maladies devraient s’informer à ce sujet auprès d’un professionnel de la santé.